にゃんこな日々

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タイガー

▲06.10.20撮影

10月の最後の日の火曜日
倉敷に向かう新幹線の中で、メールが届いた。
送信者はUさん・・・名前を見て嫌な予感がした。

内容はSOSメール。
タイガーが少し先の、昔よく過ごしていた公園付近の歩道で
動けなくなっているとの事だった・・・

* * *

10月になって足を悪くしたタイガーだったが
外傷がなかったので年のせいもあるのだろうかと思いながら
今年の冬は越せないのかもしれない・・・そんな事を考えては
今年は冬が来なければいいのにと真剣に思ったりした。

足が悪くなってから会えたり会えなかったりの日々だったが
前の週の木曜日、26日の日に会えたきり
金土、月とほぼ毎日寄っていたのだが会えずじまい。
そんな中のメール・・・心配事が現実になってしまっていたのだった。

木曜日に会えた時も、お顔を見た感じはいつもと変わりなく
一見元気には見えたのだが
いつもの様な食欲があまりなかったのが気に掛かっていた。
その頃は今日みたいに急激な冷え込みではなかったが
日中のぽかぽか陽気とはうってかわって夜の風は冷たくなっていた。

最近になって、何年もの月日をかけて、
やっと完全に心を許してくれる様になっていたタイガー。
触らせてくれる様になったのも今年の事で
頭やごつごつした背中を撫でながら
冬毛にもほとんど生え替わっていないタイガーの体温の低さを感じ
今年は抱っこさせてくれるよね
膝にのったらぬくぬくだよ
と撫でながら、頑張るんだよ〜と小さくそして何度も声をかけたのが
タイガーと触れ合える最後となってしまった・・・

* * *

足を悪くしたタイガーを保護しようかと出来もしない事も考えた。
きっと大人しいタイガーの事だから
家に迎え入れればすぐに馴染んでくれただろう。
でも高齢で足が不自由・・・それは軽い気持ちで判断出来るものじゃなかった。
結局言い訳をいっぱいいっぱい並べて行動にうつす事はなかった・・・




 *
 *
 *

弱りきったタイガーを一番始めに見つけてくれたのが
第二駐車場のKさんだった。
私に連絡をとりたいとの事だったので
Uさんから教わったメールに連絡してみた。

古くからいるコだから
きっと可愛がってくれた方も沢山いると思うので
せめて神社に戻してあげたい・・・
そんなメールを出したのだが
心優しきKさんは病院に連れて行ってくれていた。
正直驚いたのだが、すごい方だなと頭が下がる思いだった。
後ろ足の切断になるとの事で里親探しの協力を依頼された。
実際高齢でハンデもあるともなれば里親になってくれる様な奇特な方など
ほぼ皆無だと思っていた。
それでもその時は探してみますとメールを返すしかなかった。
明日お話を聞かせてくださいと伝えその場は一旦やりとりを終えた。
これからどうすればいいのだろうと不安や迷いで頭がグルグルしていたが
それでもまたタイガーに会えるんだ・・・そう思うと
ちょっぴり嬉しかった。

* * *

でも・・・帰りの新幹線で携帯がなってしまった。
メールには、タイガーの安楽死を伝える文字・・・。
もう体力も低下し採血するにも血もなく
身体がもう反応しなくなっていたという事だった。

私も、猫にしろ人間にしろ
苦しい思いをさせるくらいなら楽にしてあげたい、そう考えてしまう。
だから安楽死という言葉を見た時はショックではあったものの
これで良かったんだと思えた。
ただKさんには大変な事、辛い事を全てお願いする形になってしまい
本当に申し訳なかった。
でもタイガーはお陰でみんなに見守られながら
冷たい風にさらされる事もなく
優しい心に触れながら
10数年という長いノラ生活の最後を迎える事が出来たのだ。
幸せな旅立ちだと思う。
ほんとにKさんには感謝の気持ちでいっぱいだった。

ただ最後に会えるチャンスをもらいながらそれを生かせなかったのは私。
キッちゃんの時といい、今回といい、
何故か私がいない時に限って・・・なぜなのか・・・
それでも二匹とも寂しい旅立ちではなかったから
複雑でも悲しくても寂しくても
神様にありがとうと言いたい。

新幹線の中で母のたわいのない話に相槌をうちながら
何度も涙がこみ上げてきては気付かれない様に涙を拭いた。

 *
 *
 *



タイガーに最後に会えた日の次の日金曜日の事。
駐車場の隣にある石碑にお参りしている人が目に入った。
ちいこがその方の周りをちょろちょろしていたので
猫好きさんなのかしら?と思いつつ私はみんなの所へ向かった。
その方はちいこをひきつれ
一度境内の方へ登って行ったのだがその後駐車場へやってきた。
なんとその方は、昔ずっとココのにゃん達のお世話をされていた方で
ココの原点とでも言える方
もう結構なお年の様だったので、もうこれなくなったのだろうと思っていた。
でも元気そうですごく嬉しかった。
とても70才半ばとは思えないほど背筋もしゃんとしてお変わりないご様子。
ここへは随分ご無沙汰していたそうだが
先日久し振りに通った時に
変わり果てたタイガーの姿に気付き気になって様子を見に来たとの事だった。

もう何年もお会い出来ていなかったのに不思議なもんだよね。
タイガーが最後に会いたくて呼んだのかな、そんな事を考えた。

* * *

初めてココで出会ったコ達は、
もうキクちゃんともみあげくんだけになってしまったよ。
そうだよねぇ、私が通いだして何年たってるのかなぁ。
年数で言うとそんなに長くもないのに
もうずっとずっと昔から通っている気がするよ。
出会った猫も人間も沢山いるけど、
みんないつの間にか会えなくなってしまうんだなぁ。

長い間キッちゃんとタイガーにと栄養剤やミルクを作っていってたけど
彼らの為にもう作る事はないんだなぁと
部屋の片隅にある栄養剤のストックに目がいくとつい思ってしまう。
これから冬だし、また使わなければいけない事もあると思うけど
寂しさってのはどうにもならないもんだねぇ。

+

タイガー、ありがとうね。
00:07 | タイガー | comments(5) | trackbacks(0)
がーん


今日はクライアントの所で一日撮影仕事があり遅くなってしまったのだけど
数日行けてなかったので陽も落ちていたけど
帰り道にみんなの所に寄ってみた。

みんないるねー、
え!?ころすけのちびっこがこんなに大接近?
初めて触っちゃった〜なんてご機嫌になっていた所に
タイガーがひょこたんひょこたんと歩きづらくやってきたのだ。
ビックリして目を凝らして見るものの
暗くて後ろ足に異常がある事位しかわからず
どうなっているのか全くわからない。
大した事なければいいのだけど、
ただでさえ年なのに、車とか人為的なのは辛いなぁ・・・と思いながら
タイガーのゴツゴツした背中を撫でた。

明日も帰りに寄るつもりではいるけれど
なんとかお日様が昇っているうちに仕事が片付いてくれないとね。
うーん・・・
00:45 | タイガー | comments(2) | trackbacks(0)
帰ってきました!


GW前に突然第二駐車場に帰ってきていたタイガー。
首の下に傷はあるし、毛も抜けまくっていたけど
とりあえずホッとしたよ。
相変わらず可愛い声で鳴いてた。
23:46 | タイガー | comments(0) | trackbacks(0)
会えなくなりました


ホウキをたてかけてたあの桜。
ちょうど一週間前の満開の時の写真です。



↓の境内で会ったあの日からタイガーに会えていない。
第二駐車場はみんな仲良しそうで居心地悪くなさそうだったのに。
あの日はちょうど出ていく所だったのかなぁ。
公園の方に戻ったのかなぁ。
きっとまた会えるよね。
01:10 | タイガー | comments(5) | trackbacks(0)
桜が咲いた2


途中で足を止めたちいこ・・・
もう少し先まで行ってくるね〜と言って
桜を見ながらゆっくり歩いていると
遠巻きにタイガーの姿が・・・。



いつもいる第二駐車場から小高くなっているお山を登るとすぐココに出るので
いてもおかしくないのだけど
こんな風に偶然会えるととっても嬉しい。



私が写真ばかり撮っているのでタイガーは座り込んでしまったよ(笑)



第二駐車場のお仲間にゃんこも出てきたよ。

   *
   *
   *



そしておまけのロクちゃん。
ミクちゃん達のいる駐車場に戻ったら
ロクちゃんがフェンスにスリスリしてくれました(o^-^o)
23:43 | タイガー | comments(2) | trackbacks(0)


はっきりくっきり。
この影、トムとジェリーで
トムさんが毛をフギーッとたたせてるとこによく似てるなぁと思うのですが
私だけ?(笑)



この日は、影にも現れている様に
とても暖かい一日でしたね〜
23:23 | タイガー | comments(3) | trackbacks(0)
戻ってきた?タイガー


最近タイガーのいる公園に猫達の姿があまり見えないのだが
昨日、境内のイチョウの具合をみに(o^-^o)
階段を登って行ってみると
偶然にも上り詰めた広場の隅の草むらにいた
タイガーに会う事が出来た。

階段を降りれば慣れ親しんだ懐かしの場所に帰れるというのに
やっぱりキャオがいるから戻れないんだろうなぁ。
でも元気な姿が見れて良かった。

ガンバレ、タイガー。
01:40 | タイガー | comments(2) | trackbacks(0)
お顔が・・・


12月に第二駐車場で久しぶりに再会出来たタイガー。
最近では近くの某公園で4-5匹のにゃん達と一緒にいるという話を聞いて
私もちょこちょこ帰りに足を運ぶ様になっていた。
タイガーは変わらず元気でいたのだが
今日になって突然ボロボロの姿に・・・
毛は全身ぱさついた様子で、足も喧嘩でだと思うのだが
少し傷ついている様だった。
更には顔まで腫れ上がってタイガーの目がいつもより小さく見えた。

タイガーの毛のぱさつき感が、一瞬嫌な事を思い出させた・・・
10才を軽く越しているだけに不安が募る。
一見元気には見えるのだけどね。
余計な心配事で終わるといいけど・・・。
02:07 | タイガー | comments(4) | trackbacks(0)